lunes, 5 de diciembre de 2011

"EL PARROQUIANO": UN BOLICHE DE VEGUINOS

Coordenadas: 33°25'36.37"S 70°39'0.37"W
 
Un joven estudiante de antropología y sociología, mi compañero de un curso de gestión patrimonial, nos pidió acompañarle a un negocio chimbero después de una visita técnica a La Vega Central, durante una tarde calurosa. Para allá fuimos los cuatro, con la idea inicial de tomarnos una cerveza pero que, finalmente, terminó convertida en tres botellas de litro al hilo.
Debo admitir que no conocía este sitio de Recoleta ni sabía de su existencia, pero sí había un dato relativo a su dueña que tenía registrado de oídas, según descubrí al llegar allí, en la primera cuadra de calle Fariña, cerca de donde nuestro guía declara haber vivido por algún tiempo. Es la razón por la que sabe identificar su estrecha puerta, situada entre las rejas de un pasaje residencial y el número 432 de la calle. Sólo una patente de alcoholes pegada en la entrada y un pequeño gatito con manchas de colores y un ojo pegado en lagañas, señalan el acceso.
Aunque no hay ningún nombre adentro o afuera, sabemos que el boliche se llama "El Parroquiano", casi en homenaje a los comensales que llegan a este sitio, principalmente hombres veguinos: personas de edad, de narices torcidas por los golpes a puñetes de toda una vida, y la piel oscurecida por la inclemencia de tantos días, meses y años de trabajo duro al Sol.
El local es pequeño: más bien un largo pasillo con mesas y una taquilla, versión popular del wurlitzer jukebox, junto a la entrada. Le sigue la barra, cargada a las repisas de vinos más una heladera, y una puerta que conduce a otro paso estrecho con una mesa con sillas un tanto aislada del resto del local, probablemente para resolver problemas de espacio cuando éste se llena. Siguiendo hacia el fondo, se pasa junto a la vieja cocina y se termina en los baños, similares a los que he visto en antiguos locales de campo.
Estoy seguro de que este boliche es el típico local popular que podía encontrarse alrededor de La Vega Central a mediados del siglo pasado o aun antes. Aunque hace unos 30 años que se instaló aquí mismo, la estética, simplicidad y clientes de "El Parroquiano" son propios de un tipo de clásicos boliches chimberos que ya van en retirada y que sólo se sostienen de esas almas en pena y nostalgia que encuentran cobijo allí, como extensión de su propio hogar: abuelos, hombres rudos, rostros cansados y ojos rojos. Personas ebrias que, sin embargo, intentan ser atentos y hospitalarios, ofreciéndonos cigarrillos y refiriéndose a nosotros como "los muchachos", con esa parte de la cordialidad proverbial del roto chileno intocada y prístina, a pesar de las marcas de una vida dura.
Doña Tita es la dueña y regenta, con su trono propio detrás del mueble de la barra, en la caja. Todas las empleadas que atienden beben y comparten mientras trabajan; muchas son mujeres mayores, también muy queridas por los clientes, según se nota. Hasta comparten algún baile a un lado de nosotros, una de ellas con un señor de bigotes y uniforme de trabajador de obras municipales, mientras un peruano ya fundido con las costumbres chilenas los alienta desde su mesa de patas cojas.
Una puerta condenada a un costado de nuestro lugar, nos demuestra que este negocio tuvo alguna vez un acceso directo por el lado del vecino pasaje, entrada por alguna razón ya clausurada.
La taquilla ofrece música e imágenes en DVD por sólo $200. Prácticamente, no pasa un minuto sin sonar con alguna ranchera, un bolero, un valsecito, una cumbia o un corrido. El repertorio incluye a "Los Jaivas", las guarachas de "Clavel" y hasta presentaciones en vivo de Elvis, el Rey de Las Vegas, ahora en el barrio de La Vega Central. Sus ropas y estilos le recuerdan a alguno de los borrachines a Sandro, el astro argentino, y lo programa en la máquina. Al mirar con sus ojos muy claros pero irritados al fallecido cantante en la pantalla, lágrimas ruedan por la piel de sus mejillas bronceadas a Sol y a vino tinto.
Aquí se toma a lo veguino: vino en botellas y jarras, pipeño y cerveza en abundancia. Como muchos otros locales de Mapocho y La Chimba, me entero de la reputación que tiene el "cola de mono" ofertado en esta perfecta cantina popular, con receta y prestigio propios. Hay comidas y sánguches, pero eso parece que es sólo para bajones: ¡aquí se viene a tomar, señores! Dos gatos pasean por su interior, y el pequeño del ojo tronchado salta a al regazo de los presentes buscando caricias, consiguiéndolas en todos. El otro, más grande, duerme bajo nuestra mesa. También entra y sale un quiltro peludo y simpático, que clientes y cantineras tienen ya por mascota comunitaria.
Bien: ha sido una graciosa y útil experiencia conocer "El Parroquiano" de calle Fariña, ahí detrás de La Vega Central de Santiago... Aunque algo me dice que no será mi última visita por este sitio.

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