viernes, 26 de septiembre de 2008

LA VENTANA SOLITARIA DE UN EDIFICIO PECADOR

Coordenadas: 33°26'9.82"S 70°38'57.01"W

Parece inconcebible, pero en pleno centro de Santiago hay un edificio con una sola ventana en los seis o siete pisos que se levantan sobre sus dos primeras plantas… Como suena: una solitaria ventana, aunque no todos se detienen a observar esta rareza.
En realidad, ni siquiera es una ventana, sino más bien una ventanilla pequeña, casi como escotilla; la única que se ve sobre su zócalo. Durante la primera mitad del siglo XX, se le llamó por eso "El edificio sin ventanas", por la misma razón. Es más conocido como el Edificio Capri.
Se le observa con el aspecto y colorido que actualmente tiene, más o menos desde principios de los años ochentas, más exactamente en Santo Domingo 836, entre las calles 21 de Mayo y San Antonio, tan cerca de la Plaza de Armas y del Barrio Mapocho, frente a una feria artesanal y como remanente de lo que alguna vez fue el Gran Hotel Capri (me parece que de los dueños de la taberna del mismo nombre, no estoy seguro) que en los años cuarenta dominaba todo este sector de la cuadra hasta calle Monjitas.

domingo, 21 de septiembre de 2008

RAMADAS, CHINGANAS Y FONDAS… ¿SON LO MISMO?

"Una Chingana", de Claudio Gay. El aspecto de este establecimiento parece corresponder al más elemental, que conservaba la apariencia rústica heredada de las primeras ramadas rurales.
"Quedan prohibidas las chinganas, ramadas, juegos de bolos, ruedas de fortuna, loterías privadas, rifas y carreras de caballo, sin previa licencia de la intendencia y se limita el horario nocturno de fondas, cafés, pulperías y bodegones" (Decreto de la Policía de Buen Orden de Santiago, del 21 de mayo de 1823).
Los noticieros chilenos, siempre repetitivos y rumiantes, no aportan demasiado para poder distinguir las características de los centros de recreación dieciochera, que se han establecido en estas Fiestas Patrias en Santiago y en todo Chile. Los reporteros destacados en el Parque O’Higgins o cualquiera otra plaza escogida para la recreación, hacen sinónimos los términos ramada, chingana y fonda, esparciendo más aún la confusión y el desconocimiento de las chusmas. Sin embargo, no son lo mismo. Nunca lo han sido. Una antigua cueca de “rotos” cantada en La Chimba para los 18 de septiembre de cada año, titulada “Las chinganas son salones”, ya sugería la diferencia entre los locales de fiesta y de bailes nacionales:

miércoles, 17 de septiembre de 2008

PRESENCIA SECULAR DE LAS EMPANADAS EN LA HISTORIA DE SANTIAGO

Empanadas del Parque O'Higgins.
La llegada de las Fiestas Patrias vuelve a encontrar un símbolo en las tradiciones culinarias chilenas: las empanadas, y a la cabeza. Curioso, pues estas sabrosuras de nuestro recetario nacional son consumidas todo el año y con gran popularidad, por lo que su asociación con el 18 de septiembre, con el Parque O’Higgins o con la propia Independencia de Chile ya dejó de ser asunto de fechas, más allá de cuánto se dispara el consumo en estos días.
Muchos han estudiado las empanadas chilenas. Oreste Plath y Eugenio Pereira Salas han escrito largamente sobre su presencia en el país y han intentado dar con sus orígenes. Otros, como el poeta Pablo de Rokha o Violeta Parra, han preferido elogiarlas con versos.
Todo indicaría que la empanada criolla proviene de España, principalmente desde Galicia y Asturias, donde eran conocidas desde el siglo XIII, aunque veremos que su relleno podría ser influencia británica, a diferencia de otras versiones del producto en el continente como las salteñas, por ejemplo. Además, existen representaciones artísticas americanas del siglo XV donde se las puede ver retratadas, aunque también hay teorías sobre la influencia árabe, italiano o bien oriental sobre la aparición del platillo en Europa, ya que existen en esos países alimentos muy parecidos a las empanadas.

GERMÁN TENDERINI, EL PRIMER HÉROE-MÁRTIR DE LOS BOMBEROS DE SANTIAGO

Germán Tenderini (1828 - 1870)
Coordenadas: 33°26'33.88"S 70°38'48.57"W (inicio) 33°26'26.15"S 70°38'50.26"W (final) 33°26'27.21"S 70°38'50.25"W (busto conmemorativo)
Todo el mundo ubica la calle que recorre paralela a Mac Iver dos cuadras desde la Alameda Bernardo O’Higgins hasta Agustinas, pasando por locales de comida rápida, tiendas de ollería, importadoras de abarrotes y una cuadra completa ocupada por el muro oriente del Teatro Municipal.
Todos saben lo que allí encontrarán, también: tarotistas, restaurantes, cafés, un monumento a W. A. Mozart, pilotes con enormes cadenas cerrándole el paso a los vehículos. Todos saben también lo que hay en los locales comerciales de la primera cuadra, por los pasajes del costado: joyerías, tiendas de antigüedades, casas de instrumentos musicales y los últimos negocios de revelado y fotografía que sobreviven en la era de la cámara digital.

lunes, 15 de septiembre de 2008

LEONIDAS BRAVO Y LAS CONFESIONES DE UN AUDITOR DE GUERRA

Para mi gusto, más allá de que uno comulgue o no con sus enfoques, uno de los libros documentales más interesantes que se hayan escrito en Chile durante el siglo XX, es “Lo que supo un Auditor de Guerra”, del ex Auditor Militar entre 1937 y 1938, General de Brigada ® Leonidas Bravo Ríos. El libro fue publicado por la Editorial del Pacífico en Santiago de Chile, en 1955.
Su trabajo es una recopilación enorme de apuntes y recuerdos en tan comprometedora labor, retratando una historia casi paralela a la oficial, donde se describen -con objetividades y con sesgos- los hechos determinantes de la política y la vida militar del país durante la primera mitad del siglo, pasando por casi todos los grandes acontecimientos históricos que contuvieron los meandros en este agitado período nacional, configurando gran parte de la estructura político-partidista que sobrevive hasta nuestros días.

sábado, 13 de septiembre de 2008

ASPECTO PRIMITIVO DEL RÍO MAPOCHO, DESDE TIEMPOS PRECOLOMBINOS HASTA EL SIGLO XVI

"Plano de la Ville de Santiago", de François Brezier y Jacques N. Bellin
El siguiente texto ha sido tomado de las páginas 30 y 31 del libro de René León Echaiz “Historia de Santiago” (Tomo I, La Colonia - Santiago de Chile, 1975). Por nuestra parte sólo podemos agregar que la teoría del segundo brazo del Mapocho en La Cañada ha sido puesta en duda en nuestros tiempos, aunque aquí León Echaíz la da por hecho, al igual que muchos otros historiadores de su época.
Desde un pequeño lago a 32º 40’ de latitud sur, inician su curso las aguas del río Mapocho, “el río que se pierde en la tierra” (Mapu-cho), según el gráfico decir de los indígenas. Sigue desde allí una dirección nor-este a sur-oeste, y a los cincuenta kilómetros de su curso, luego de ser incrementado con diversos caudales, atraviesa la ciudad de Santiago. Acentúa luego su rumbo sur-oeste y se filtra en la tierra, desapareciendo totalmente. ¿Chuchun-co? dicen allí los indios (¿Qué se hizo el agua?) y un lugar de los contornos llega así con el nombre de Chuchunco hasta nosotros. El agua ha sido absorbida por la tierra y continuará como corriente subterránea para reaparecer más al poniente, en tierras de otros indios que, regocijados, las verán emerger cerca de sus campos de cultivo.

viernes, 12 de septiembre de 2008

LA ENIGMÁTICA PARROQUIA CARMELITA DEL NIÑO JESÚS DE PRAGA

Imagen de los tranvías en avenida Independencia, hacia 1920. Se observa a la izquierda al templo de nuestro interés y más atrás el de San Rafael, en el convento carmelita fundado por el Corregidor Zañartu.
Coordenadas: 33°25'49.32"S 70°39'12.67"W
Al Norte del río Mapocho, en la Avenida Independencia, exactamente con la esquina de General Borgoño 1047, se levanta un extraordinario templo neogótico cuyo nombre es desconocido incluso por varios de los vecinos del barrio.
Como ha sucedido con la mayoría de los casos de la presencia del gótico en Chile, entonces, la comunidad no ha sido del todo grata con esta joyita arquitectónica: la Parroquia del Niño Jesús de Praga, conocida también como la Iglesia Carmelita o De los Padres Carmelitos.

miércoles, 10 de septiembre de 2008

EL KRILL: RETRATO DE UNA MIRADA CLÁSICA AL QUIZÁS MÁS VALIOSO BIOTESORO ANTÁRTICO

El siguiente es un texto publicado en la obra “Chile a Color: Geografía” (Editorial Antártica, Santiago de Chile, 1984-85, página 417). La visión excesivamente optimista aquí reflejada sobre el recurso ha sido modificada por nuevos estudios y por problemas como el impacto de los cambios climáticos. En Chile han aparecido tenues iniciativas de extracción del recurso tras la publicación del artículo, pero definitivamente siguen siendo países como Japón y Rusia los que llevan el carácter industrial de su explotación. También se han ampliado los conocimientos gracias a las investigaciones, como la detección de grandes cantidades de flúor en el caparazón del crustáceo.
Las relativamente pocas especies que pueblan los espacios fuera del agua y las más numerosas de carácter marino, compensan su reducido número con la cantidad inmensa de las poblaciones. Este es el caso prodigioso de unos pequeños crustáceos, claves en las cadenas alimentarias de toda la fauna antártica, y prometedora fuente proteica para el ser humano.

TRES DÍAS 11 DE SEPTIEMBRE EN LA HISTORIA DE SANTIAGO

…1541
Como vimos en otro posteo, el nombre de la ciudad capital de Chile, evocando al Apóstol Santiago, según la leyenda acogida por cronistas como Mariño de Lobera, habría nacido de su intervención divina contra las huestes indígenas que arrinconaron a los conquistadores tras su paso desde el valle del Aconcagua a la cuenca del Mapocho.
La verdad es que poco duró la providencia para los hispanos, una vez que llegaron al valle del Mapocho, porque la recién fundada aldea de Santiago del Nuevo Extremo estaba próxima a ser arrasada por las fuerzas del cacique Michimalongo (o Michimalonko), abandonada ya por la protección del Apóstol, sólo unos meses después de ser levantada.

lunes, 8 de septiembre de 2008

MISTERIO RESUELTO: UNA PLACA PARA JOSÉ ALFONSO EN UNA CASONA DEL CENTRO



Don José Alfonso.
Coordenadas: 33°26'18.10"S 70°38'6.68"W
En la esquina de Av. Vicuña Mackenna con calle Carabineros de Chile, en la primera cuadra desde Plaza Baquedano hacia el Sur, existe una casona de tintes Tudor y de dos pisos, con el estilo del cambio de siglo y las ventanas de arcos.
En el exterior del inmueble, existe una placa del Instituto de Conmemoración Histórica en la que se homenajea al ex ministro y jurista chileno don José Alfonso, provocándome algunas confusiones sobre la razón de tal alusión en esta casona.
Efectivamente, una placa se encuentra en el muro que da a calle Carabineros de Chile, y tiene la siguiente inscripción:

domingo, 7 de septiembre de 2008

LOS DOS PORTALES EDWARDS: EL DEL RECUERDO Y EL DE LA RESIGNACIÓN

Portal Edwards de ayer...
Coordenadas: 33°27'1.01"S 70°40'29.92"W
El Portal Edwards original se ubicaba en Avenida Libertador Bernardo O’Higgins, en toda la cuadra comprendida entre las calles Unión Latinoamericana y Bascuñán Guerrero, y el pasaje Politeama por el Sur, donde estaba el coliseo del mismo nombre. Este último callejón era utilizado como estacionamiento para sus residentes y visitantes.
Su belleza era extraordinaria; probablemente uno de los edificios de cambio de siglo más hermosos que haya tenido Santiago. Ocupaba con una superficie de 3.250 metros cuadrados. Su fachada era por lejos, una de las más imponentes de toda la ciudad y constituía un verdadero símbolo para puntos de encuentro en la Alameda de las Delicias.

jueves, 4 de septiembre de 2008

A 70 AÑOS DE LA MASACRE DEL SEGURO OBRERO (PARTE II)

Coordenadas: 33°26'31.19"S 70°39'11.39"W
(Continuación de la entrada anterior)
SE PREPARA LA MATANZA
Un pelotón de armas comenzó a apuntarles al cuerpo desde el sexto piso. Los Carabineros aguardaban ocultos desde las oficinas aledañas, comenzando a salir.
El nerviosismo y la angustia cundieron más aún entre todos, pues podían percibir que el ambiente no parecía ser el de una rendición que terminara pacíficamente. Algunos comienzan a notar lo que viene y se escucha el murmuro disimuladamente transmitido entre los rendidos.
Hernández intentó dar aviso radial de la rendición, pero no fue posible. La comunicación estaba cerrada desde las 16:00 horas. Sin quererlo, pisó por casualidad el pie de uno de los uniformados mientras bajaba nervioso por las escaleras. El tipo (que describió más tarde como "bajo, macizo y canoso", refiriéndose al Carabinero González) empuñó con más fuerza su arma y dijo desafiante: "Éste me lo reservan a mí…". Los que advirtieron la situación, comenzaron a entrar en un sofocante pánico interior que lograron contener virilmente. Se hacía evidente lo que estaba por ocurrir.

A 70 AÑOS DE LA MASACRE DEL SEGURO OBRERO (PARTE I)

Coordenadas: 33°26'31.19"S 70°39'11.39"W
Septiembre es un mes dramático en nuestra historia. Nos dio muchas fechas conmemorativas, de inicios de procesos libertarios o revolucionarios y también de epílogos controvertidos. En un día 11 de septiembre, el primer Santiago es destruido por Michimalongo; el ciclo recurrente de la historia desata para la posteridad una confrontación que llega al Alzamiento Militar, siglos después. En el último posteo recordamos, además, que el día 4 fue el del asesinato de José Miguel Carrera.
Así, no es raro que este próximo día viernes 5 se cumplan 70 años de otro suceso que ha marcado con la espada el calendario en la hoja de septiembre… Quizás la matanza más escalofriante y sangrienta que ha conocido la historia de Chile, ocurrida hacia finales del Gobierno del Presidente Arturo Alessandri Palma y que salpicara las camisas de varias autoridades políticas e institucionales por las responsabilidades en los hechos.
Fue la Matanza del 5 de septiembre de 1938; la Masacre del Seguro Obrero, ocurrida en el edificio de la Caja del Seguro Obrero y al que hemos dedicado ya anteriormente otro posteo.

miércoles, 3 de septiembre de 2008

LA CRIPTA DE LOS CARRERA: "LA PATRIA A LOS CARRERA, AGRADECIDA DE SUS SERVICIOS, COMPADECIDA DE SUS DESGRACIAS" (PARTE II)

Primera Placa colocada en la Cripta de los Carrera.
Coordenadas: 33°26'15.18"S 70°39'6.71"W
(Continuación de la entrada anterior)
Tras su vil ejecución en Mendoza del 4 de septiembre de 1821, el cadáver del General José Miguel Carrera fue desmembrado: le cortaron la cabeza y los brazos, aunque según un documento extendido por el fiscal Cavero el día del fusilamiento y citado por Benjamín Vicuña Mackenna, al cuerpo le separaron también las manos.
La cabeza se colgó en el Cabildo de Mendoza; el brazo derecho fue suspendido como advertencia en la Plaza de San Luis, y el izquierdo fue regalado como trofeo para el pueblo de San Juan. El resto de su cuerpo y el de Álvarez fueron entregados al Claustro de la Caridad, donde se les dio sepultura en el mismo cementerio en que ya descasaban los hermanos Juan José y Luis Carrera.

LA CRIPTA DE LOS CARRERA: "LA PATRIA A LOS CARRERA, AGRADECIDA DE SUS SERVICIOS, COMPADECIDA DE SUS DESGRACIAS" (PARTE I)

Don José Miguel Carrera, en grabado reproducido por Vicuña Mackenna.
Coordenadas: 33°26'15.18"S 70°39'6.71"W
No hay mentira ni parcialidad que dure por siempre. Por más que alguna afirmación se la repita y repita (y "se vuelva a repetir", que en este caso no es redundancia), nunca se convertirá en verdad sólo por el poder de la fe que le tengan sus defensores, al contrario de la filosofía wiki que impera en la red. Siempre rondarán las dudas razonables, los puntos de vista críticos y la incredulidad que genera naturalmente toda afirmación artificiosa, sostenida por mecanismos distintos a la argumentación y la solidez de la evidencia.
El paulatino redescubrimiento de la obra patriótica del General José Miguel Carrera y sus leales hermanos, casi una suerte de revisionismo a estas alturas, nos lo ha demostrado de alguna manera.

martes, 2 de septiembre de 2008

LA TERRORÍFICA HISTORIA DE “LA LOLA” DEL MAPOCHO

Autores como Oreste Plath, Heriberto Espinosa Correa y Julio Arancibia han escrito distintas versiones sobre una vieja y extraña leyenda santiaguina: “La Lola”, un misterioso engendro habitante de las riberas de ríos cordilleranos, que baja desde las montañas andinas para horrorizar y acosar a los habitantes del valle central.
En las noches de invierno, cuando golpean el viento y la lluvia, los gritos quejumbrosos de “La Lola” suenan a lo lejos, erizándole los pelos a quien logre escucharlos. Una versión dice que, al oír estos lamentos, se cae irremediablemente muerto y sin posibilidad alguna de salvar la vida. Su nombre provendría de un término indígena que significa “Tierra Muerta”. En vida, la mujer se habría llamado Dolores, y habría enloquecido tras una tragedia familiar, al ser asesinado su amado. Su odio fue tal que ha sobrevivido al tiempo y a la propia muerte.

lunes, 1 de septiembre de 2008

LA ESTATUA DE PORTALES EN PLAZA DE LA CONSTITUCIÓN Y LA LEYENDA DE SU MEJILLA "MALDITA"

Imagen de la estatua publicada en el libro "Portales, el hombre y su obra: la consolidación del gobierno civil", de Bernardino Bravo Lira (Editorial Salesianos, 1989)
Coordenadas: 33°26'31.43"S 70°39'14.47"W (antes) 33°26'28.57"S 70°39'14.94"W (ahora)
Como se sabe, el insigne Ministro Diego Portales Palazuelos, cayó asesinado el 6 de junio de 1836, por un grupo de militares revoltosos confabulados con los intereses de la Confederación Perú-Boliviana del Mariscal Andrés de Santa Cruz.
Sus asesinos le dispararon en un tiro inicial de pistola en el rostro, sobre el pómulo. De un reflejo, Portales intentó poner su mano para bloquear la pistola dirección de la mejilla. Esto sólo empeoró su lesión, pues le voló también un dedo y le abrió una espantosa herida en la mandíbula, que quedó destrozada. Continuaron disparándole y después lo remataron con una brutal pasada por los sables.

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