lunes, 25 de agosto de 2008

LA ILUSIÓN COLONIAL DE LA ANTÁRTICA: ¿UN PUENTE POLAR ENTRE AMÉRICA Y OCEANÍA?

Escrita por el jurista y cronista español Juan de Solórzano Pereira (1575-1655), la obra “Política Indiana”, junto con aportar uno de los párrafos coloniales más explícitos a los derechos antárticos que por entonces se adjudicaban a la Capitanía de Chile, hace una extraña pero entonces comprensible relación sobre un supuesto puente continental que la Antártica habría constituido entre el Sur de América y de Oceanía, casi restaurando la geografía de los tiempos del megacontinente de Gondwana.
Escribe el autor hacia 1647, en su citada obra:
"Por el Polo Antártico o del Sur, no se sabe hasta dónde corre la tierra que llaman de Patagones, y Estrecho de Magallanes; pero tiénese por cierto que, por frías que sean estas regiones, se han de hallar pobladas y continuadas como las que caen en el otro debajo de la frígida zona. Y por aquí dicen Henrico Martínez, Ortelio y otros, que se junta con la Nueva Guinea e islas Salomón, fronterizas del Perú y reino de Chile".
El error en que cae Solórzano Pereira al creer a la Antártica conectada con las tierras a la vuelta del mundo, persistió como creencia popular por muchos años más entre algunos intelectuales, hasta que se tuvo una dimensión real de las proporciones del continente polar.
Sin embargo, el mundo de América fue, para muchos escritores como él, un santuario donde identificar los elementos reconocibles de la cultura occidental clásica, incapaces muchas veces de admitir la propia de los naturales. Solórzano Pereira, por ejemplo, si bien no creen en las teorías sobre el origen friso de los indígenas de América, sostenida por Justo Lipsio, también hace notar en su “Política Indiana” que los nativos de Chile tenían por símbolo las águilas bicéfalas, tal como las romanas, observación que también hace Diego de Rosales.
Pero lo más intrigante es que hemos visto en otro posteo que, en 1838, Edgar Allan Poe describe en su enigmático libro "Las Aventuras de Gordon Pym" un territorio antártico frío y lleno de témpanos, pero habitado por tribus negras de aspecto melanesio y una fauna de tipo africanas o australianas, cerrando su relato con la aparición de un misterioso gigante que parece evocar a aquellos que los europeos decían ver en la Patagonia.
¿Se habría inspirado Poe en relatos de autores coloniales como Solórzano Pereira y su teoría de la conexión polar americano-oceánica? Blanco misterio, difícil de demostrar, pero, ¡vaya qué interesante!
"Theatrum Orbis Terrarum" de 1570. Una de las famosas obras de Abraham Ortelius mostrando la mítica masa antártica del continente polar. El planisferio muestra la proyección del Cono Sur sobre la Patagonia y del Estrecho, además de las Tierras Incógnitas del Polo, que se observan conectadas a la Tierra del Fuego en el acercamiento inferior de la imagen. Y, como en las observaciones de Solórzano Pereira, la masa antártica aparece como un puente continental que conecta el extremo Sur de América con los territorios de Australia y el resto de Oceanía hacia el Índico.
Ilustración hecha por Herrera.
También había sido compartida esta impresión por el cronista mayor de las Indias en Madrid don Antonio Herrera quien, siguiendo la cartografía de la época, creía en esa inmensa masa conectando incluso territorios orientales. Su "mapa", que es más bien un bosquejo sin ajustes (no tenía formación cartográfica y solía cometer grandes errores en sus representaciones de territorios o gobernaciones) corresponde a la "Descripción de Indias Occidentales" publicada en el compendio del mismo nombre, año 1601, en la "Década Primera" de la "Historia General de los Hechos de los Castellanos en las Islas i Tierra Firme del Mar Oceánico".
Aunque Herrera fue muy criticado por cronistas posteriores atribuirse funciones de cartógrafos, desacreditando sus cartas, hay cosas interesantes que decir de esta pieza: un acercamiento al mapa nos permite advertir, por ejemplo, que el nombre de Chile está trazado por encima de la cordillera pasando hacia el Este, y que las tierras magallánicas están señaladas como "Provincia del Estrecho". Pero el detalle más inquietante es el que la Tierra del Fuego aparezca conectada a un continente mayor y desconocido, correspondiente a la Antártica. Herrera ha caído en la tentación de conectar los territorios de la corona española con los misterios del extremo austral planetario.
Pese a esto, el bosquejo no difiere de la característica que ya era conocida en otras piezas cartográficas de la época, en las que ya se presumía de la existencia de un territorio continental y polar "al otro lado" del Estrecho de Magallanes, tal cual se lo señala en este mapa.

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