viernes, 29 de agosto de 2008

MONSEÑOR JOSÉ FAGNANO: UN PEQUEÑO PASAJE CON EL NOMBRE DE UN GRAN MISIONERO

Monseñor José Fagnano (1844-1926)

Coordenadas: 33°27'3.51"S 70°38'34.99"W

Estamos acostumbrados a oír que la evangelización de América fue la condena a muerte de los pueblos indígenas de estos territorios, afirmación muchas veces tremendista pero favorita de los historiadores atrapados en dogmas de luchas y que, hasta ayer con la premiación Eduardo Cavieres Figueroa, perdieron terreno

Sin embargo, la orden de los religiosos salesianos en el extremo austral del continente es la otra cara que muchos de los acusadores e idealizadores de las leyendas negras de la historia no abordan y probablemente no abordarán jamás. Y un pintoresco pasaje en nuestra ciudad recuerda el nombre del artífice de esta misión magallánica: Monseñor José Fagnano.

Situado en calle San Isidro, en la cuadra ubicada entre Eyzaguirre y Santa Isabel, el pasaje Monseñor José Fagnano alude al nombre del religioso italiano que fundara en la Isla Dawson la Misión de San Rafael, misma que intentó en vano salvar y dar refugio a los últimos sobrevivientes de las etnias alacalufes y onas que alguna vez dominaron los canales y llanuras de la Tierra del Fuego, respectivamente.

Fagnano nació el 19 de marzo de 1844 en Rachetta, en el nortino territorio italiano del Tánaro. Entregado a su vocación religiosa en la orden salesiana, conoció en 1870 al fundador de la misma, el famoso sacerdote Giovanni Melchiorre Bosco, “Don Bosco”. El joven José se convirtió así en uno de los principales asistentes del futuro Santo.

Don Bosco envió a la Argentina la primera expedición salesiana en 1875, con Fagnano entre ellos, cuando tenía 31 años. Allá trabajó en San Nicolás de los Arroyos y en el poblado de Patagones, siendo designado Monseñor y Administrativo Apostólico de la Iglesia para los territorios de la Patagonia Austral.

Llegó a la Tierra del Fuego el 21 de noviembre de 1886, formando parte de una expedición que realizara el argentino Ramón Lista, el ex gobernador de Río Negro que fuera, además, gran defensor de las pretensiones argentinas en territorio magallánico y autor del libro "Viaje al País de los Tehuelches. Exploraciones en la Patagonia Austral".

Fue desembarcado en bahía San Sebastián, por el lado atlántico de la Tierra del Fuego, justo en la época en que el viajero judeo-romano Julius Popper había descubierto una beta aurífera en este territorio, condenando la suerte de sus habitantes nativos y luego atrayendo toda clase de truhanes y personajes de mala vida hasta la colonia que levantó junto a esta bahía, en plena época de controversias territoriales entre Chile y Argentina, precisamente por el límite de estas tierras.

Pasaje Monseñor José Fagnano, esquina norte.

Fagnano recorrió la isla paciente y dificultosamente, viajando entre coirones, ñandúes y guanacos, para llegar a bahía Thetis, al sur del Cabo San Vicente. Allí dirigió una célebre misa el 13 de enero de 1887, donde bautizó a los primeros indígenas locales convertidos a la fe de Cristo.

El 21 de julio siguiente se estableció en la ciudad chilena de Punta Arenas, sede de su representación apostólica y en calidad de Obispo de la misma, en precisos momentos en que se conocían noticas de las atrocidades cometidas por agentes de compañías privadas contra de los indígenas fueguinos. Poco antes de su llegada a la ciudad, se habían iniciado procesos contra los empleados de la Sociedad Explotadora de la Tierra del Fuego Sheep Farming Co., y en Santiago de Chile la Corte Suprema había nombrado un Ministro en Visita para investigar la tropelías denunciadas.

Fue en este ambiente de virtual genocidio de los indígenas fueguinos que Fagnano fundó la Misión de San Rafael en Isla Dawson, el 14 de febrero de 1889. Originalmente, el establecimiento se dirigía a la evangelización de los indios alacalufes, pero la necesidad llevó a extender su labor sobre las demás etnias habitantes del territorio y, casi sin alcanzar a notarlo, en servirles de refugio.

Los religiosos hicieron lo inimaginable intentando salvar a los últimos sobrevivientes de la comunidad ona de la Patagonia austral, mas todo fue en vano. Los indígenas fueguinos eran cazados masivamente por rufianes como el propio Popper, bajo la excusa de que robaban ganado o invadían las estancias. Por la protección que Fagnano le brindaba a los onas, éstos le apodaron “El Capitán Bueno”.

La verdad es que los onas habían sido desplazados de sus históricos paisajes impidiéndoles cazar y cerrándoles el paso a la recolección en las costas, al ser controladas ahora por privados como la Wehrhann y Cía. En su desesperación y hambruna, nos aborígenes penetraban territorios privados, y eran atacados con armas de fuego, poniéndole precio a sus cabezas inclusive.

Fagnano y los religiosos salesianos, conscientes de lo que estaba sucediendo en su vicariato, tan lejos del amparo de la ley y del poder de la autoridad chilena y argentina, dieron cobijo a las últimas familias indígenas que sobrevivieron a este exterminio, intentando persuadir a los gobiernos centrales de tomar medidas. Pero las masacres, las persecuciones y las enfermedades ya habían sellado el destino de los habitantes de la Tierra del Fuego.

Pasaje Monseñor José Fagnano, vista hacia el poniente.

En uno de los esfuerzos finales que la orden realizó para salvar a los onas habitantes de las orillas del Río Grande, en 1892 Fagnano y su colega el Padre Beauvoir recorrieron el norte de la Tierra del Fuego para levantar la Misión de la Candelaria. Pero sólo pudo establecerla sino hasta el 11 de noviembre del año siguiente en Barrancos Negros, trasladándola al sector de Chorrillos y, tras un incendio de las instalaciones, hasta su actual ubicación cerca de Río Grande.

Fagnano se esforzó hasta más allá de sus capacidades para fundar capillas y colegios que albergaran a los desgraciados indígenas. Con 72 años de vida, enfermó debiendo trasladarse a Santiago, falleciendo el 18 de septiembre de 1926, exactamente el día de las Fiestas Patrias nacionales. Sus restos fueron trasladados hasta la Catedral de Punta Arenas, donde se encuentran hasta nuestros días.

La memoria de Monseñor José Fagnano ha sido homenajeada en esas tierras de dramas históricos y leyendas antárticas. El Lago Cami, situado justo en el meridiano del límite entre Chile y Argentina en la Tierra del Fuego, fue rebautizado Lago Fagnano para posteridad, recordando a este noble religioso y a su labor pastoral en favor de los indígenas.

Y aquí, en el Santiago de Chile que apenas tuvo la suerte de recibirlo en sus últimos días de vida, el pequeño y modesto pasaje con las típicas casas antiguas del barrio San Isidro, recordará en las marcas del simbolismo urbano la obra del misionero y aventurero salesiano. Al cumplirse 75 años de la llegada de la orden a Chile, el Centro de Ex Alumnos del Colegio Cardenal José María Caro colocó en la esquina norte del pasaje una sencilla placa en su memoria, el 14 de octubre de 1962. Aún se encuentra allí esta pieza.

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