miércoles, 27 de agosto de 2008

LA PRIMERA BASÍLICA DEL MUNDO CONSAGRADA AL CORAZÓN DE MARÍA

Imagen desde el otro ángulo, tomada en los años veintes.
Coordenadas: 33°27'19.48"S 70°39'3.86"W
En la muy discontinua calle Zenteno, particularmente en el tramo que hay entre las calles 10 de Julio Huamachuco y Copiapó (en la esquina con esta última), se encuentra la esplendorosa Basílica del Corazón de María, que levanta sus dos torres campanarios por encima de la altura de la mayoría de los viejos edificios de este sector de la ciudad, aledaño al Barrio San Diego y al Barrio Nataniel Cox, y a pocas cuadras del Barrio Matadero de Avenida Matta.
La bella construcción, de tres imponentes naves, está relacionada desde su origen a los sacerdotes claretianos, es decir, a los miembros de la Congregación de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazón de María, que nacen en el Seminario de Vic en 1846 alrededor de un pequeño grupo liderado por el Padre Antonio María Claret, futuro Santo. Hoy se la asocia también al antiguo Santuario de San Judas Tadeo que alberga, y al que dedicaremos algún futuro posteo dado lo interesante que es este culto con sede aquí, precisamente.
Es preciso remontarse un poco para conocer mejor la historia del templo y la orden allí acogida.
En otra prueba de los fuertes vínculos que aún mantenía Chile con la Madre Patria pese a las escaramuzas de la Independencia y la Guerra de 1865-66 hecha a favor del Perú, los claretianos llegaron más o menos tempranamente a estas tierras chilenas tras su creación por Claret: en 1870, con sólo 7 misioneros traídos desde España por don Santiago de la Peña, quien era propietario de una parcela en calle Dieciocho, en donde se situaba una pequeña capilla que sirvió de refugio para los primeros años de la Congregación en Chile, antes de poder trasladarse en una parroquia propia.
En 1872, Peña y sus colaboradores compraron los terrenos necesarios en calle Zenteno, el que recibió algunas donaciones de vecinos y de otros filántropos, hasta tener el tamaño suficiente para iniciar la construcción del primer templo claretiano justo donde antes había estado la Capilla de Belén.
La misma vista, desde una fotografía antigua.
Vistas del interior, en la actualidad- Nótese los destellos de las luces.
La primera piedra del edificio se colocó el 5 de marzo de 1876 por el Arzobispo Rafael Valentín Valdivieso, en una época de grandes remodelaciones y desarrollo en el aspecto urbanístico de Santiago de Chile. Sus arquitectos fueron el Padre José Viladrich, destacado por sus labores evangelizadoras en la Araucanía, y el Hermano Pedro Más.
El 8 de diciembre de 1878, Día de la Purísima, el templo fue consagrado en solemne ceremonia dirigida por el Obispo Joaquín Larraín Gandarillas, Vicario Capitular de la Arquidiócesis, cuando la mayor parte de su construcción iba ya concluida. Sin embargo, quedó terminada totalmente sólo en 1882, en plena Guerra del Pacífico.
En 1928, la autoridad eclesiástica le concedió el reconocimiento de parroquia. Y, al año siguiente, se le reconoció el estatus de basílica por el Papa Pío XI, constituyéndose con ello en la primera casa religiosa del mundo con estas características y dedicada a la imagen del Corazón de María. Con suerte, habrá acaso un puñadito de chilenos conociendo este sorprendente antecedente histórico sobre el enorme templo.
En 1950, Monseñor José María Caro, el primer Cardenal de Chile desde hacía cuatro años, coronó por encargo del Papa Pío XII la figura del Corazón de María. Por Decreto Nº 22 del Ministerio de Educación, del 14 de enero de 1987, la Basílica fue declarada Monumento Histórico.
El sagrado símbolo del Corazón de María aparece y reaparece en todo el edificio (aquí, en las puertas)
Imagen coronada del Corazón de María

Capilla de los mártires religiosos de la matanza de Barbastro, en 1936

Cuadro informativo de la Capilla a los mártires de Barbastro
En 1997, los religiosos de la comunidad decidieron pasarle la aplanadora a la “corrección política” y dedicaron un rincón del templo a la memoria de los mártires claretianos asesinados en la masacre de Barbastro en la ciudad de Huesca, Aragón, cometida por agitadores izquierdistas que, deseosos de vengar el reciente Alzamiento Nacional del 18 de julio de 1936, visualizaron en la Iglesia Católica a un potencial enemigo durante la Guerra Civil que ya había comenzado y que duraría tres sangrientos años más. Todas estas víctimas inocentes de la vesánica bestialidad y de esa frenética e innecesaria explosión de criminalidad, abonada por el fragor demencial de la lucha fratricida, fueron beatificadas por el Papa Juan Pablo II en 1992. Hoy es posible encontrar en nuestra basílica una hermosa capilla recordando este infausto acontecimiento de la historia española y de la congregación.
La bien conservada basílica tiene una extraña pulcritud dorada, como si un esplendor aurífero dominara sus espaciosos interiores. Los ángeles custodios del Corazón de María reciben al visitante ya en las altas entradas. Hermosos cuadros con pasajes de la Pasión de Cristo acompañado en su martirio de la Virgen María cuelgan de los viejos muros.
Por sobre todo, la repetición del símbolo sublime del Corazón de María, coronado, casi parece latir en las puertas, muros y altares donde se lo puede encontrar y reconocer dentro de tanta enormidad, atravesada por los rayos de la luz divina que penetran los grandes ventanales, hasta fundirse con el dorado claretiano y eterno del sagrado emblema cardiaco de María, ese misterioso arquetipo femenino tan alojado en la fe popular.

1 comentario:

  1. Un detalle anecdótico de la Basílica. Hasta hace dos años, yo vivía en el sector y asiduamente iba a Misa tanto en este templo como en el de los sacramentinos. En esta basílica del Corazón de María siempre me llamó la atención que en las pilas de agua bendita hubiera un cartel que decía: "Sólo para santiguarse. Prohibido tomar esta agua o lavarse la cara con ella".

    Además, esta basílica está ligada a dos devociones notables: San Judas Tadeo (el santo de las cosas perdidas), con sendo altar en la nave derecha, lleno de flores y exvotos, con misas los 28 de cada mes, y el Siervo de Dios Padre Mariano Avellana, un claretiano español que misionó a pie una vasta porción del territorio chileno, y que goza de fama de santidad. Sus restos descansan en la nave izquierda, junto a la entrada. Más datos sobre él en http://claretianos.cl/padremariano/

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