lunes, 11 de agosto de 2008

EL ABUELO DE LORD BYRON

EL ABUELO DE LORD BYRON.- Los náufragos llegaron a Chiloé después de horribles penalidades. Entre ellos el abuelo de Lord Byron, famoso marino que años más tarde dio una vuelta al mundo y visitó nuevamente al país que le brindó hospitalidad.
El siguiente es un artículo publicado en la excelente obra "Episodios Nacionales", editado bajo dirección de A. Silva Campos (Editorial O’Higgins, Biblioteca de los Anales de Chile, 1941) con las ilustraciones del conocido dibujante y periodista Luis Fernando Rojas, que también reproducimos aquí.
Envuelto en una trágica circunstancia pisó la tierra chilena el abuelo de Lord Byron, el célebre bardo inglés. Venía de la expedición del Comodoro Anson, como guardia marina de la fragata “Wager”, que era una de las naves de la escuadra, y que por temporales se separó de su almirante, extraviándose en los mares del sur, el año 1741.
La “Wagner” traía 150 hombres de tripulación, al mando del capitán Cheap, hombre terco, enérgico, duro y sufrido. Venía a cargo de la artillería, que eran 28 cañones, el artillero John Barkeley, y como oficiales el teniente Hamilton, el cirujano Elliot y los guardias marinas Campbell y John Bayron, que más tarde iba a ser abuelo del gran poeta británico.
El 14 de marzo de 1741 la fragata naufragó en la costa occidental de la Patagonia, quedando encallada sobre una roca, sin hundirse completamente. El capitán David Cheap, con su energía hizo retirar de su fragata más misiles, la mercadería y abastos y logró llevar su tripulación a una isla vecina, en medio de una lluvia torrencial. Se encontraban al norte de las islas Guayaneros, entre los paralelos 47 y 48, al sur del golfo de Penas, donde debieron resistir los días helados y las noches glaciales interminables.
Los mantenía la esperanza de reintegrarse a la expedición de Anson, a quien suponía en Juan Fernández; pero hubo desacuerdo entre la gente. El artillero Barkeley encabezó un motín, al que se plegaron 92 hombres y apresó a Cheap, quien se quedó con Hamilton y el cirujano Elliot. Esto ocurría el 9 de octubre de 1741, la tripulación restante ya había muerto.
El 13 de octubre los amotinados en 3 botes se hicieron a la mar, rumbo al estrecho. Cuando partieron, Cheap se despidió de Barkeley diciéndole: “Le ruego que haga descripción imparcial de los hechos. ¡Buen viaje y éxito!”.
Al día siguiente uno de esos botes, comandado por Byron y Campbell, regresó al lado de Cheap, con 9 hombres más. Mientras tanto Barkeley, siguió adelante y perdió 9 compañeros quienes, al bajar a tierra en busca de agua, no pudieron reembarcarse porque el bote fue arrastrado por las corrientes.
La gente de Cheap también había diezmado, por hambre y frío hasta quedar únicamente Hamilton, los dos guardias marinas y el capitán Cheap. Todos estos en un bote consiguieron llegar hasta Chiloé a mediados de junio de 1742.

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